Author Archive Хината

Глава 50. «Ассистентка»

Айри все больше беспокоилась о остающемся в неком подобии комы Рине — она ни с кем почти не разговаривала, отмахиваясь односложными ответами и все свободное время проводила вместе с небольшой записной книжкой и телефоном.

— Айри? — подошел я к ней на длинной обеденной перемене.

— М? — она едва приподняла голову от телефона, глянув на меня на мгновение.

— Может сходим покушать с друзьями Рина? Чего одной сидеть киснуть?

Она наконец оторвалась от экрана и внимательно посмотрев на меня и на свои записи наконец кивнула:

— Ладно, пойдем. Я только ничего не собрала, загляну в кафешку.

Мы совершили небольшой крюк в школьный кафетерий, заметив там практически такую же поникшую и неважно выглядящую одноклассницу Рина, Субару. Она выглядела поникшей и когда я видел ее порой в школе. Интересно, почему она так из-за него переживает. Хотя.. они были вместе.. когда он не проснулся.

— … нету таких симптомов, — услышал я обрывок разговора девушек, шедших к выходу из кафетерия, у которого я их ждал, — Это больше похоже на какой летаргический сон, но это же бред…

— Уильям… — начала было Субару, но заметив меня прервалась и поприветствовала меня.

Они быстро продолжили разговор на отвлеченные темы и мы вскоре были в классе Рина. Где и застали уже привычную картину: Кай и Рик, сдвинув две парты, сидели друг напротив друга, закинув руки за головы, и опасно покачивались на стульях, выдумывая вслух героев соревнуясь ими между собой. Когда мы вошли, Кай самодовольно представил на свою сторону «Царя героев Гильгамеша», на что Рик парировал королем-рыцарем Артуром. Хм, странный выбор.

— Вай, нас таки решили посетить! — помахав одной рукой опасно из-за этого отклоняясь назад, воскликнул Кай.

— Привет, Айри, че-как Рин? — спросил откинувшийся напротив него Рик.

Ога спокойно сидевший неподалеку вместе с Аю глянул на нас и просто кивнул.

— Спит, — пожала плечами успевшая немного отвлечься Айри, садясь рядом с Субару.

— Может поговорим о чем-нибудь по-проще? — предложил я в неуютно повисшей тишине.

— Да! Какой нафиг Артур? Ты не можешь его использовать! — воскликнул Кай, тыча в Рика пальцем.

— Почему? Боишься что она победит? — спокойно усмехнулся Рик.

Она?

— Хмп! Ничего я не боюсь, я верю в своего Гильга-а-а! — Кай наконец отклонился слишком далеко и с громким «Бух!» упал на пол, — Ай-яй-яй…

— Я же говорил, — пожал плечами Рик ехидно улыбаясь.

— Хочешь проверить? — вспрыгнув с пола недовольно предложил Кай.

— Не сказать чтобы, — задумчиво протянул Рик, наконец придав своему стулу нормальное вертикальное положение, — А вообще, почему бы и не размяться, время есть. Ога? Или мы без счета?

— У него важное дело, ему не до нас, — заглянув за плечо Оги, прокомментировал Кай, — Давай так.

— Оки. Не скучайте тут, — быстро собравшись из класса, произнес Рик на прощание, махнув рукой перед уходом.

К ним, спешно закончив с обедом, присоединились пару парней, явно понимающие что сейчас будет и судя по звукам из коридора, собиравшие остальную школу.

Я только в этом году перевелся сюда, но уже знал что эти двое любят устраивать, как оказалось, зрелищные поединки поглазеть на которые частенько, если успевали узнать об этом, собирались многие парни а порой и девушки. Вспомнив недавнее приключение в жутком черном лабиринте дома у Рина, я понял что, похоже, не они одни таким увлекаются.

Я осторожно глянул на спокойно сейчас заканчивающую свой небольшой обед Айри. Айри, которая совсем недавно с таким напором и усердием дралась со мной а потом и с Огой, будто на кону жизнь.

Ну ладно, им же весело и никто не пострадал, так что все хорошо. Наверное?

 

Обед вскоре закончился без дополнительных происшествий и мы, собравшись после последних уроков в холле школы, решили наведаться к Рину. Дверь, к нашему общему удивлению и даже облегчению, открыл сам Рин.. в сопровождении одетой явно не по размеру голубоволосой девушки.

— О, ты поднял свою… — начал было приветствие вылезший вперед Кай, но внезапно замер, похоже, увидев девушку. Его пауза продлилась недолго, впрочем, — Кто эта новая милашка рядом с тобой?! Миледи, — он поклонился ей, протянув руку ладонью вверх, — могу я узнать Ваше несомненно прекрасное имя?

— Сакурай, — кивнул Рин на неуверенно протянувшую Каю руку для поцелуя девушку, и показав на нас продолжил, — Сакурай, это мои друзья и одноклассники. Она… — Рин почему-то надолго задумался, но наконец продолжил, — Она ассистентка Дэниэлса, они остаются тут на какое-то время.

Глава 44. Завершение игры

— Хината, да? — наконец подошел ко мне Ога, назвав меня почему-то полным именем.

— Да, только я привык когда меня просто Хина зовут.

— Хорошо, — он кивнул, — поможешь мне?

— Можно было бы, — неуверенно кивнул я и уточнил, — А с чем именно нужна помощь?

— Я хочу победить, чтобы задать вопрос.

Победить.. но тогда я… Хотя, он кажется очень умным и скорее всего придумал хороший вопрос, который бы прояснил странности творящиеся сегодня у Рина.

— Хорошо.. но, если мы останемся вдвоем, я не стану поддаваться. Я задам твой вопрос, если выиграю. Ты же только хочешь получить ответ? — предложил я наконец.

— Да, такой вариант мне подходит, — он кивнул после коротких раздумий и подобрал оставленную Риком подушку.

— А можно как-то узнать кто остался? — спросил я.

— Аи, покажи счет, — произнес он, достав телефон.

На экране отобразилась таблица с иконками наших лиц. Кроме нас остались только Обсидиора и Айри. Блин.. согласившись на союз с Огой я.. хотя, победитель же только один, и нас уже осталось мало.

— Значит они тоже скооперировались, — задумчиво произнес он, — Если сестра такая же быстрая, то будет непросто…

Я заметил небольшую иконку цепочки связывающую Айри с Обсидиорой и нас с Огой. Хоть команды и не были изначально приняты, девочка.. Аи похоже согласилась с нашими уговорами.

— Оставшиеся игроки направляйтесь в финальную комнату, — внезапно появилось сообщение на телефоне Оги и когда оно исчезло показалась карта где от нашего местоположения отходила стрелка маршрута через коридоры.

— Похоже искать никого не придется, — кивнул Ога и спрятал телефон, — Пойдем.

Свернув несколько раз в длинных темных коридорах мы оказались в достаточно просторном помещении слегка освещенном светом нескольких ламп-шаров у потолка. В отличии от пустых коридоров, оно было заполнено разнообразными формами из темного метала, напоминающими коробки или колонны, и несколькими стенами.

— Как думаешь, они уже здесь? — спросил я шепотом у идущего впереди Оги.

— Не уверен, — он покачал головой и через секунду продолжил, — Ничего не слышу, но с Сильвиорой это ничего не дало.

Я с легким беспокойством оглянулся. Казалось бы тишина стояла гробовая и никого кроме нас тут не было, но меня все равно не отпускало чувство, что где-то за многочисленными невысокими колоннами и стенами кто-то притаился, готовый напасть.

— Вот вы где! — радостно прокричала Айри, легко и практически бесшумно прыгая по колоннам над нашими головами, — Наконец-то мы хоть кого-то нашли!

Пытаясь разглядеть ее мелькавший в свете шаровых ламп силуэт, я чуть не пропустил прилетевшую сверху подушку. К счастью я успел остановить и оттолкнуть ее своей. Ога, кажется, тоже успел уклониться.

— Не расслабляйся! — прокричал он, уворачиваясь от промелькнувшей у него за спиной тени.

— Какой ловкий, — довольно произнесла Обсидиора ставшая между нами, держа в руках по подушке, что она прихватила с пола.

— Хм, значит братик уже проиграл, — недовольно произнесла спрыгнувшая с колонн к Обсидиоре Айри, — жаль. Сестренка-Обси, ты кого возьмешь?

— Тебе очки не мешают? — буквально промурлыкала она оказавшись вплотную к Оге, и так же быстро вернулась в центр, с его очками на носу, — Мне идет?

— Эй, — с легким недовольством произнес Ога, закрывая глаза, — Верни.

— Не отвлекайся, Хина! — весело хихикнула Айри, подходя ближе и становясь в некое подобие стойки для единоборств, с подушкой в одной руке.

Она небольшими шагами подходила все ближе, продолжая игриво покачивать подушкой.

— Ты же меня не испугался? — улыбнулась она, расслабившись и опустив руки.

— Н-нет, — ответил я наконец, тоже невольно опуская подушку.

— А зря, — усмехнулась она и как будто кинула в меня подушкой, из-за чего я закрылся своей.

И почувствовал мягкий но все же ощутимый удар по спине, опустив подушку я увидел странно дерушихся Огу и Обсидиору.

— Не туда смотришь, — рассмеялась Айри из-за спины и я сразу же обернулся, с подушкой наготове.

Она стояла практически прямо у меня за спиной, такая же улыбающаяся и расслабленная. И поворачиваясь я, как и с Риком, не рассчитал и ударил или скорее прижал ее подушкой. От неожиданности она даже упала на пол.

— Айри? П-прости, я случайно.

— Вот же дурашка, — опять рассмеялась она, легко кидая в меня свою подушку.

Мой телефон завибрировал.

— Минус пять очков Хината, минус семнадцать очков Обсидиора, минус два очка Айри. Хината и Обсидиора проиграли, — читалось на экране.

— Обси проиграла? — пораженно произнесла Айри, взглянув на мой телефон.

— Прости, Айри, — виновата произнесла она, беспомощно сидя на полу.

Обернувшись я увидел Огу спокойно стоявшего над ней, тщательно протирающего очки. Наконец он водрузил их на нос и поправил слегка взъерошеные волосы:

— Спасибо, что задержал ее, Хината, — произнес он, медленно идя к нам.

Глава 42. Полуфинал

Имея опыт общения с Каем я знал, что ночного «теста на храбрость» не избежать и не слишком удивился, когда Рин вернулся вместе со своей светловолосой кузиной. Но того, что нужно будет драться, хоть и подушками, я не ожидал. Как и появления странного приложения у меня на телефоне вместе с девочкой, предложившей нам правила для игры.

Но выбора особо не было и я шел по жутким черным коридорам лабиринта как и остальные.

Хотя.. Айри вроде понравилась идея и она одной из первых умчалась в лабиринт, еще до того как я предложил ей скооперироваться. Хм.. если я постараюсь, то наверное смогу продержаться до конца.. и может даже у Айри это тоже получится и…

— О, Хина, приветики! — произнес голос из-за спины, где только что отъехала черная стена.

— А? Что?! — я не успел сообразить, и испугавшись внезапного голоса, обернулся, держа перед собой подушку.

Это было.. ошибкой? Поворачиваясь я зацепил подушкой подошедшего почти вплотную Рика, при этом, пытаясь отскочить, зацепил его подушку и осел на пол. Он явно пытался уклонится, но прямо за его спиной шел Ога, и у него не было пространства для маневра.

— Рик — минус четыре очка, — через несколько долгих секунд ошеломления прочитал я на экране телефона сообщение от девочки.

— Вот блин, — спокойно и слегка раздосадовано произнес он, убирая телефон и помогая мне подняться.

— Прости.

— Да ладно, одно очко осталось, — пожал он плечами, и спросил, — чего пугаешься?

— Ну.. тут же темно, и беспокойно как-то, — ответил я неуверенно, видя его спокойствие и начиная сомневаться, от чего эти черные коридоры вызывали у меня такое неуютное чувство в груди.

— Вообще, — он оглянулся, как будто взглянув на них по-новому, и кивнул, — да, стремненько, если задуматься. Ладно, — он поднял подушку с пола, и похлопав меня по плечу ушел в один из коридоров, — удачки тебе, но если опять встретимся, то без приветствий хлопну.

Ога кивнув последовал за ним. Они о чем-то коротко переговорили, но я уже не расслышал слов. Постояв минуту все еще переваривая наше короткое столкновение, я пошел в противоположную сторону.

Меня все это время немного удивляло, что я ни разу не видел выхода из этого лабиринта — даже учитывая размер поместья Рина, расстояния между двумя крыльями было не так уж и много. А что если.. коридоры не только появляются и исчезают, но и перемещаются? Но это было бы точно заметно.. наверное.

Казалось бы, по пейзажу в немногочисленных окнах пропускавших тусклый лунный свет можно было ориентироваться. Но пройдя мимо нескольких окон подряд и заметив что я не приблизился ни на метр к большому дереву практически в центре сада, я вспомнил «потайное окно» что мы нашли утром с Каем и «успокоился».

Моя теория о перемещающихся коридорах подтвердилась, когда я застал пугающе бесшумную схватку недавно встречного Рика и Сильвиоры. Они едва уловимые как будто в танце кружили в объявшей нас темноте. Наконец Рик упал на пол, отброшенный вместе с подушкой, и беловолосая тень переключилась на стоявшего неподалеку Огу.

В тусклом свете луны я увидел как блеснули его очки и в следующее мгновение ошеломленная Сильвиора пролетела мимо его фигуры, упав на пол но смягчив падение подушкой у груди.

— Тск, — недовольно цыкнула она лежа, в момент когда я почувствовал вибрацию телефона в кармане.

— Минус двенадцать очков Сильвиора. Минус три очка Ога. Минус восемь очков, минус двенадцать очков в общем Рик. Сильвиора и Рик проиграли, — прочитал я строки результатов на экране.

— Хех, прикрой его, меня бы кто так прикрыл, — усмехнулся поднявшийся с пола Рик.

— Спасибо за выделенное для анализа время, — скромно ответил Ога, поправив свои очки.

— Пацан, ты где этому научился? — спросила перекатившаяся на спину и севшая Сильвиора.

— Ты о чем?

— Ты.. уклонился и… Ладно, пофиг.

— У меня было время прочитать твои движения и понять твою тактику, — коротко ответил он.

На что Сильвиора еще раз цыкнула и забрав подушку пошла в мою сторону.

— О, Хина, опять ты, — усмехнулся присоединившийся к ней Рик, заметив меня, — сорян, я выбыл, уже не хлопну. Но, — он с улыбкой оглянулся на стоявшего в отдалении Огу, — наш бравый четырехглазик может, так что ты того, осторожнее.

В ответ я смог только осторожно кивнуть, не сводя глаз с почему-то ставшей зловещей фигуры Оги.

Глава 27. Доктор Дэниэлс

Мы медленно шли по привычно пустынному коридору поместья Рина. Поместья.. Рина.. я как-то раньше не сильно задумывался, но моя одноклассница и ее брат жили в гигантском, напоминавшем средневековые, поместьи…

Впрочем куда больше меня удивлял идущий впереди человек в халате, доктор или просто Дэниэлс, как его называл сам Рин. Он выглядел немногим старше нас — лет 20-25 от силы, при этом казалось, что он повидал очень многое. Он за секунды изучил ситуацию в игровой и так же быстро раздав указания увел нас. Он выглядел очень сдержанным и спокойным, даже спокойнее Рина, который в первую встречу показался мне вовсе каким-то безразличным ко всему происходящему. Я бы не очень удивился, увидев как они оба спокойно разглядывают и изучают падающий на них метеорит.

Странное сравнение, но думаю достаточно правдивое…

И они оба и бровью не повели, увидев этого черного монстра или то, во что он превратился после «смерти». Хотя, может это я один такой.. опасливый? Кай вообще все время почти под его ногами провел, отвлекая от нас. Да и остальные тоже, что Рик, хромающий впереди, что Ога, идущий рядом с ним, придерживая плечо, оцарапанное осколками от его самодельного монструозного ружья.

— Прошу, — произнес идущий впереди Дэниэлс, открыв одну из дверей и пропуская нас вперед.

Мы вошли в просторную, но достаточно маленькую по здешним меркам, комнату, напоминавшую и наверное являвшуюся небольшой палатой. Здесь было несколько кроватей прикрытых занавесками, два больших белых медицинских шкафа и стол с парой стульев. Все было очень скромно и по-больничному. Я все еще продолжал удивляться насколько много разнообразных комнат и помещений имелось в этом поместьи.

— Вы двое можете прилечь, ты, — он указал на меня, — подожди за столом.

— Крова-а-атка! — радостно и устало протянул Рик, заваливаясь на первую свободную кровать, — О-о-отдых.

Ога без комментариев лег на соседнюю, я же сел за стол. Я немного недопонимал почему меня тоже привели сюда, я все же, в отличии от друзей Рина, к счастью, никак не пострадал.

Дэниэлс уверенно открыл один из шкафов и набрал пару разных баночек и упаковок на небольшой металлический поднос и ушел к кроватям. Я с наблюдал первые минуты, но это мне быстро наскучило и я вернулся к своим размышлениям.

Интересно, у них часто что-то такое происходит? Все же когда монстр внезапно появился, Ога и Рик за секунды смогли скоординироваться и решили что делать. Кай же появившийся последним вообще без промедления ринулся в бой. И так же быстро рискнул собой, отвлекая гигантского голема, чтобы помочь выполнить план Оги… Даже сейчас, когда двое лежали с пусть и не смертельными, но ранениями, они были так спокойны, как будто им далеко не в первый раз приходится переживать такое…

— Чего киснешь, Хина? — спросила меня лежавший на согнутом локте Рик, которого закончил перебинтовывать Дэниэлс.

— Да вроде не кисну, — пожал я плечами и улыбнулся, — просто задумался.

— О чем же? — разминаясь и потягиваясь, он встал и подошел к столу.

— Скажи, вам ведь не впервой такое? — решился я спросить.

— Э-э.. — он задумчиво почесал затылок, — ты о големе? Конечно впервые, — усмехнулся он, — я первый.. хотя второй раз, если дракона вспомнить, видел оживший предмет.

— Нет, — покачал я головой, — о таких ситуациях в целом. Вы очень быстро со всем справились.

— А-а-а, ну эт дело такое.. — он задумался, подбирая слова, — наживное! — он сел на соседний стул, — Мы уже пару лет нашей компашкой. — он размял кулаки улыбаясь, — Драться вместе приходилось. Всякое было.

— Хм… Вот как.

— Да не баись, привыкнешь с нами скоро, — он широко улыбнулся.

— Как будто это хорошо, — произнес подошедший Ога, легко потирая забинтованное плечо.

— Конечно же, — еще шире улыбнулся Рик и засмеялся.

— Так, вы двое свободны, если хотите, можете подождать снаружи, я вас провожу к господину Ариме, — произнес Дэниэлс из-за их спин, вытирая мытые руки полотенцем, — с тобой, — он посмотрел на меня, — сейчас поговорим немного и тоже будешь свободен.

— О чем поговорим?

Он дождался пока двое выйдут и протянул руку:

— Дай-ка куклу.

Я протянул ему златовласую куклу в черном платье. Он принял ее и с интересом рассматривал, вертя в руках. После чего пару раз стукнул по оправе своих очков, нахмурился и вернул куклу мне.

— Ты нашел ее в поместьи?

Я кивнул.

— Хм… — он задумался на секунду, после чего опять стукнул по оправе очков и продолжил, — отдашь ее д̕͟҉̡в̢҉̕͡о̸̧́̀͜р̨͏̴е̕҉ц҉̶͘͡͝к͜͢о͘͡м̡̢̀͠у̴̡͝͠ как встретитесь. Понял?

Я кивнул.

— Хорошо, — он похлопал себя по карманам и достал небольшой фонарик, — смотри на палец, — он, держа указательный примерно напротив моего лба, посветил поочередно мне в оба глаза, от чего я заморгал, — хорошо. Можем идти.

— А что это за кукла? — наконец спросил я, когда он уже спрятал фонарик обратно и  повернулся к двери.

— Н͜͢͢͏̨е̷̢͞ ̶̴́́͜т̷͢҉̢͢в̶̕͟о̵̨͜͞͝е̧̛͝͝г̵̧о̷̷͡ ̨͏̕͏͟у̧̢͘̕͜м̶̀͘͢͠а̨͜҉ ̴̸́͞͡д͏̴̵̧ѐ̸̸́л̶̨́͟͢о̷̴͘͝͞.̷̡̢̕ — услышал я холодный голос, вместо голоса обернувшегося Дэниэлса.

Глава 23. Монстр из телевизора.

Через секунду надпись с карты пропала, мебель в комнате задрожала, и с громким скрежетом телевизор скрутило в трубку. Из него выросли черные руки, хватавшие все находившееся рядом — приставку, кресла, коробки с дисками. Я упал на спину вместе с опрокинутым диваном.

— Поднимайся, быстрее! — прокричал стоявший надо мной Рик. Все еще ошеломленный от падения я поднялся на ноги и отскочил от дивана, и в вовремя — его тоже поглотило все растущее существо.

— Он карту ест! — закричал я, увидев как существо с интересом разглядывало своими большими квадратными светящимися глазами нашу карту и внезапно засунуло ее в рот.

— Вот блин, Ога, отвлеки его, я поищу чем этот телик-переросток утихомирить… — тихо ругаясь, Рик прокричал Оге, который уже был у одного из высоких и толстых столбов, прикрываясь от монстра.

Наконец придя в себя, я присоединился к поискам. Но, кроме разнообразных игрушек, тут ничего не было.

— Не рубить же его, — напряженно перебирая пальцами найденный на одной из полок пластиковый автомат-контроллер, произнес Рик. Он повернулся на стенку нашей импровизированной баррикады из дивана и монстр, как будто заметив его, взревел, заполнив комнату электронным скрежетом.

— … твой автомат! — услышал я крик Оги, убрав руки с ушей.

Рик удивленно посмотрел на автомат-контроллер, который он продолжал держать в руках, случайно направив на монстра, пока высовывался из укрытия.

Он попытался нажать на курок но ничего не произошло.

Или так мне показалось. Монстр дернулся и кинул в нашу сторону большой куб черного цвета, который опрокинул диван и растворился, коснувшись пола. Мы успели отпрыгнуть, но разделились, Рик оказался у Оги, который уже нашел пару подобных автоматов и собрал их возле себя, а я оказался рядом с выходом.

— Хватай и начинай в него палить! — Рик кинул мне один из автоматов, а Ога скрылся за колонной.

Я словил автомат и уже прицелился, как дверь за мной хлопнула и обернувшись я увидел ошарашенно оглядывающего комнату Рина.

— Тут Рин! — крикнул я из своего укрытия остальным, в то же время показывая ему чтобы быстрее укрылся за чем-нибудь.

Рик быстро сориентировался, кидая Рину такой же автомат. Тот схватил его, чуть не попав под один из брошенных взревевшим монстром кубов, однако успел увернуться и спрятался за соседней колонной.

Рик прекратил стрелять и с двумя автоматами наперевес отбежал к колонне у которой укрылся Рин. Через секунду, уворачиваясь от летевшего в меня куба, я оказался там же:

— Черт, Рин, что у тебя в доме происходит?

Он не успел мне ответить, все комнату вновь заполонил громкий скрежущий механический шум и я услышал электронный голос:

«NEW CHALLENGERS APPEARED, GOLEM INITIATE MK-THR33 UPGRADE»

— Вот блин, — протянул от двери Кай.

— Сюда вали, быстро! — сразу же проинструктировал его Рик.

— Это тип дракона, что ли? — спросил Кай, перекатываясь в наше укрытие от массивного куба, который приобрел зазубрины и перестал иметь идеально ровную форму.

— Тип, он схавал карту, — коротко ответил Рик, выглядывая из-за колонны, — так, у Оги есть план — мы отвлекаем голема, он что-то химичит сверху.

— Ну как всегда, — усмехнулся Кай и выбежал из укрытия, расстреливая голема и удивительно успешно уклоняясь от небольших мяче-подобных темных кубов, которыми начал раскидываться «голем».

— Куда он уже.. ай ладно. Так, Хина, поможешь Оге, он должен быть у подъема на железку, — я кивнул словам Рика и побежал к небольшой башенке у одного из столбов, стараясь не привлекать внимание голема. Благо Рик и Рин уже присоединились к Каю и, разойдясь за разные колонны, по очереди постреливали в него, все больше разрывая дистанцию между друг-другом, не давая голему сконцентрироваться на ком-то одном.

Ога сидел на одном колене у входа в башенку, кругом лежали детали и пластиковые корпуса разобранных автоматов, он на секунду поднял голову, когда я подошел и коротко кивнув, продолжил мастерить что-то.

— Дай куклу, — быстро произнес он, закончив закреплять странного вида цилиндры в небольшой пластиковой коробке и подняв на меня голову.

— Куклу? — опешил я, но потом вспомнил и достал маленькую золотовласую куклу в черном платье, — эту?

— Да, — он быстро схватил ее, прищурившись при прикосновении к ней, но чрез секунду как ни в чем не бывало, продолжил что-то делать со своей коробкой.

Я отвлекся услышав громкий крик, выглянув посмотреть что произошло, я увидел Рика лежавшего у дальней стены, он пытался подняться но не мог.

— Не отвлекайся, — одернул меня Ога, и протянул руку, — автомат.

— Н-но, там же, — начал было я.

Н̧̨е̸̵̡͏ ̧̀͞с̡̕п͟͢͢͏о̶̶̢̕р̡́̕͠ь̛̕͜

Я опять услышал этот холодный голос и под нетерпеливым взглядом Оги отдал ему автомат. Он сразу же склонился над ним, а я с опаской оглянулся на потерявшего сознание Рика. К счастью голем отвлекся на кружившего почти прямо у его ног Кая, помимо стрельбы пытавшегося отвлекать его угрозами и ругательствами.

— Так, готово, — он поднял автомат, на котором была закреплена коробка, от которой отходило множество проводков внутрь корпуса автомата, — должно хватить на один выстрел.

— Что это?

— Я разобрал все что здесь нашел и сделал линзу для лазера и смог усилить его мощность, — он показал на появившуюся на стволе маленькую коробочку, — сделано криво и я подозреваю что плата сгорит после одного выстрела. -Следом он показал наверх, — Я заберусь на железную дорогу и оттуда выстрелю в голема — у него сзади на шее есть открытое место, даже одного попадания должно хватить чтобы вырубить его. Ты, — он направил свободную руку на меня, — вместе с оставшимися будешь отвлекать голема, постарайтесь сделать так, чтобы он наклонился, — он глянул на меня последний раз и закинув свое изобретение за спину убежал по винтовой лестнице наверх.

Я нашел Кая — он все еще «танцевал» вокруг голема, Рика нигде не было видно, его, похоже, отнесли за одну из колонн.

Черт что же делать…

С внезапно прояснившимся сознанием я поднял куклу. Через секунду я уже осторожными перебежками подбирался к Каю. По дороге я увидел Рина, который удивленно посмотрел на меня безоружного, но подняв голову по моему беззвучному указанию, увидел осторожно идущего по пустым рельсам Огу, все понял и, кивнув, тоже начал продвигаться к Каю.

— Нам нужно отвлекать этого монстра, — крикнул я, стараясь заглушить скрежет, бывший куда более громкий рядом с големом, — нужно чтобы он наклонился!

Кай на секунду оглянулся в мою сторону, не прекращая своего танца с големом, и глянув наверх кивнул.

— Я справлюсь, — крикнул он, уходя на сближение с големом.

Тот попытался оттолкнуть Кая своей гигантской ногой, однако он в последний момент уклонился и пробежал у него между ног, продолжая расстреливать его.

Кай добился нужного и голем с ревом наклонился и.. замолк. Шум и скрежет мгновенно прекратился как будто и не было.

Впрочем облегчение длилось недолго, наверху что-то взорвалось и Ога с коротким криком падал вниз. А голем как будто окаменев, начал заваливаться и рассыпаться.

Глава 20. «Исчезающая» карта

После того как Рин ошарашенный убежал в поместье а Кай насупившись сидел и бормотал о том что все пропустил, Рик наконец объяснил что происходит и показал карту.

Все кроме Кая, который в очередной раз недовольно воскликнул «следопытам не нужны ваши карты!» из своего угла, собрались вокруг нее. Она представляла собой своеобразную рисованную версию гигантского поместья и прилегавших земель, дракон, о котором рассказал Рик, лежал на Кладбище драконов в виде отрубленной головы, а почти все фигурки собрались у Озера снов. Я вспомнил о кукле лежавшей в моем нагрудном кармане, заметив свою фигурку и что-то черное слегка кружившее вокруг нее.

— Какая интересная находка все же, — произнесла Обсидиора, — сколько раз тут была, ни разу ничего подобного не видела.

— Но это очень опасно, — вставила Субару, — что если кто-то еще пострадает?

— Нарма-а-альна, — расслабленно протянул Рик с кресла, от него почему-то немного пахло алкоголем, — с драконом справились, врятли тут есть что-то опаснее.

— Хм, а что это с ней? — Айри внезапно указала на край карты — она постепенно выцветала и теряла живость.

— Ась? — Рик поднялся и подошел к нашему небольшому круг, после чего удивленно произнес, — Хм.. тоже самое произошло, когда Уильям взял ее в руки, только намного быстрее.

Карта постепенно становилась обычным современным чертежом поместья.

— Как странно, — констатировал Рик, когда почти вся прилегающая площадь приобрела чистый вид белой чертежной бумаги с аккуратно отпечатанными линиями, — впрочем, расслабляться не стоит, подозреваю что через какое-то время она вернется в прежний вид.

— Ну, если вы уже закончили играцца с картой, чем дальше займемся? — недовольно поднялся с пола Кай, — вернемся в поместье?

— Скоро обед, думаю, стоит сходить на него и потом уже решать что делать дальше, — произнесла Обсидиора.

— Да, еда это хорошо, плюс можно будет захватить одежку, — Рик зевнул, — и как-то я уже нагулялся на сегодня, — осторожно разминаясь с забинтованным торсом, продолжил он.

— Еда это определенно хорошо, вперед мои герои! — Кай, похоже, воспрял духом при упоминании еды и, быстро поднявшись, первым спустился со второго этажа.

Неровной кучкой возглавляемой Каем все отправились в сторону поместья.

 

Я заметил что Айри выглядит непривычно грустно и обеспокоенно, и решил таки попробовать подойти к ней:

-Чего грустишь?

— М? — она глянула на меня, — просто.. из-за моей глупости Рин пострадал…

— То есть? Я думал его только этот дракон потрепал.

— Ну-у… — она замялась, — я его в бассейн стянула и он когда падал стукнулся головой о бортик…

— М-мда уж… — я не знал что сказать, а она вздохнула и совсем поникла, — но, мне кажется он не злиться на тебя, — наконец произнес я.

— Думаешь? — она с надеждой посмотрела на меня.

— Да! — я улыбнулся, — Он же хорошо к тебе относится, да и ко всем, если задуматься, — продолжил я.

— Да, — она тихо произнесла опустив голову, и улыбнулась, — Рин очень добрый.

— Наверное замечательно иметь такого брата.

— Хе-хе, можно подшучивать над ним каждый день, и ничего не будет!

— Эй, — воскликнул я, — даже если так, нужно быть осторожнее, сегодняшний случай все же — это нехорошо.

— Я знаю, просто глупые шутки, — улыбнулась она, — спасибо, Хина, — и убежала к остальным.

Я с удивлением остановился, но улыбнулся и пошел следом за остальными.

 

— Те двое к нам не присоединяться? — спросил наконец Кай, неспешно шагая по коридору.

— Рин? — уточнил Рик.

— Думаю им нужно поговорить, потом мы скорее всего встретимся, — произнесла Обсидиора.

— Хм-м… — прищурился с подозрением Кай, — Сидят там вдвоем…

— Ага-а-а, пошли уже, — Рик хлопнул его по спине и ускорился, — давайте, я уже есть хочу!

После обеда в большом зале с длинным широким столом, который, как и все поместье, напомнил мне о европейских замках, мы опять разбрелись по поместью. Обсидиора утянула куда-то девушек, я же пошел вместе с Риком и Огой в, как они сказали, игровую комнату. Кай же куда-то исчез, пока Рик переодевался в целую одежду.

— Интересно, какие тут игры есть, — задумчиво пробормотал Ога, в кои-то веки убрав свой телефон и разглядывая коридор.

— Учитывая как хорошо был заполнен тир, могу предположить что тут есть все, что существует сейчас в мире, — усмехнулся Рик.

— Хм-м, — все так же задумчиво пробормотал Ога и остановился, — мы пришли.

Он остановился у двери с табличкой «Игровая». После секундного промедления, Ога вошел внутрь, я последовал за ним. Мы оказались в гигантской комнате. Даже немного привыкнув к размерам этого поместья, комната поражала — мы как будто оказались в небольшом крытом парке аттракционов — через всю комнату шла петляющая и перекручивающаяся железная дорога, поддерживаемая в воздухе высокими толстыми столбами, замаскированными под башни из пуфиков или мягких кресел, часть из которых была разложена рядом с самими столбами.

Кроме железной дороги через всю комнату, выделялся еще один примечательный объект — телевизор высотой в полтора моих роста. К нему сразу же поспешил Ога.

— Ну ничего себе, — ошарашенно разглядывал комнату зашедший последним Рик, — опять Кай будет кричать что все самое интересное пропустил, — усмехнулся он.

— Почему я уже не удивляюсь, — медленно произнес я, покачивая головой, и направился в сторону Оги. Он уже нашел пульт и запустил одну из консолей стоявших рядом с телевизором.

— Ты был прав, тут есть все, — задумчиво перебирая полку с дисками протянул Ога, — и не только современное, — он достал из полки прямоугольную коробку из которой торчала короткая пластинка и показал нам, — они даже антиквариат с прошлого столетия сохранили.

— Не знал что кто-то еще использует такие, — Рик задумчиво повертел коробку в руках и вернул Оге, который положил ее на место, — даже современные диски давненько не видел уже.

— Некоторым нравятся физические носители, — коротко ответил Ога и вставил один из найденных дисков в приставку.

Я сел на диван, расположенный перед телевизором, и задумчиво наблюдал за ними. Они, похоже, увлекались видеоиграми, и я не был удивлен — это было достаточно популярной забавой, которая почему-то практически обошла меня стороной.

До этого момента. Не прошло и пяти минут, как меня убедили взять третий контроллер и меня быстро втянуло в процесс.

 

— А ты быстро освоился, — произнес Рик, после примерно часа непрерывной игры, потягиваясь с джойстиком в руке. Внезапно продолговатый контейнер в котором он держал карту упал и открылся. Карта в своем прежнем облике — пожелтевшая пергаментная бумага с неровными очерченными линиями — раскрылась и лежала перед нами на полу. По всей карте большими квадратными буквами светилось:

«ARE YOU READY FOR YOUR NEXT CHALLENGE?»

— Опять?! — со смесью усталости и недовольство прокричал Рик.

Глава 16. Путь второй — Библиотека

Мы шли вдвоем по широкому коридору. Кай как всегда был жизнерадостен и спокоен, я же беспокоился вспоминая холодный голос в голове.

— Чего переживаешь, следопыт? Неужто боишься последствий прихвата куколки? — наконец повернулся ко мне Кай.

— Какой куколки? — через секунду я наконец понял о чем он, но я точно помнил что положил ее на место.

— Это ты как ее так? — он с удивлением уставился на мое плечо.

— Что? — я продолжал не понимать о чем он и повернул голову.

Прелестная кукла, чье лицо прикрывала черная шляпка, улыбаясь сидела на моем плече.

— Какая она милашка, — произнес Кай разглядывая куклу. Через пару секунд он перевел взгляд обратно на меня и заговорщически произнес, — не боись, я тебя не сдам, — и после короткой паузы усмехнулся и спокойно продолжил, — да шучу я. Рин нормальный парень и не будет бучу из-за одной куклы поднимать, если что просто обратно отнесем, делов то.

Он с секунду посмотрел на нас с куклой и продолжил путь все той же расслабленной походкой.

Как͠о̶̡͜й̷͜ ̛н͏е̨͢п̴͞р̢о̶̀ш̨̢и͡б̶͝͞а̷̨е̕мы̵̕й ̛͡б̵͏о͡҉л̷̢̕в̴̀͝а̡͢н̨͜͡

Я снова услышал этот холодный голос, но сейчас он звучал четче.

П́҉р̴́̕о̷̧͝с̢то́͜͏ ̴́͘о̢́͘т͏д̕͘а̕й̷ ̸к͝у͜к̕л̷̡у̀͝ ̴̛з̸̵д̷͝е̡͢шн̡͠е̶́м̷у̀͟͡ ͠д̨́͠в̶̢о͠р́͞е̶͜͝ц̀к͢о̡͢м̷̴у̡͜,̴̡ ̡и ͠͡т̴ы҉ ̨͠с͘҉̵во̶̢бо̕͠д̧͘е̶҉̸н͡

«Что? зачем? Что ты вообще такое?»

Д͏͝͏́͘е̷̕л̵̡̡̛͝а͟͏̀й̸̛͟ ͢҉̸̨к̸̕͟а̧́͡͠к̷̢ ̧͟͞в̶̢͘͠е̷̕л̡́́я͘͝͠т̵̨͘͟͢,̸̶ ̸̴и́͏̛л̵̧͜и̡҉̴̀.̵͞͏̡͟.͏͞͡.̴͡

Внезапно мне стало плохо, сердце как будто сжала ледяная рука, его медленный и слабый стук эхом звучал в голове.

Н̧҉е͡ ́ст̛о̀и͘͝т̨͜͜ у̧͢х̧͞о̨͜͟д̀͞и͏т̛́ь̡̨͡ ͘҉в̶͟ кр҉̨͡а̨͢й̶͞н͟͝ос͘т͞и͢͞.̶͝ ̢Т̡ы ̢п̀р̶о̢͞с̶͝т̡о̧ от̵͝д̕͟а͏̶̴ш͡ь҉ ̵҉к̷у͢͠͞к̴͡л͘у͝ д͞͡вор͞е͡ц̶̛к̡̡о͠му͢͠,͢͠ ̨и̶ ̕з҉̶͡а̶бу̶̨̡д͡е̵͏̨шь̧͘͡ ͘о͞б̕͟о̀ ̵̶̨в̧͢с̸͠е̡м͟

Так же внезапно все пришло в норму, а кукла упала в нагрудный карман моей рубашки.

— Следопыт, чего опять тормозишь? — позвал меня ушедший уже достаточно далеко Кай, — Давай сюда, тут написано «Библиотека» сто пудов Ога здесь засел.

Все еще беспокойно держа руку на груди я поспешил за ним.

 

Библиотека оказалась просторной комнатой, или даже залом с уходящим вверх потолком. У нее было несколько «этажей» — узких проходов едва достаточных для безопасного доступа к книгам расставленным на огромных шкафах высившихся до потолка библиотеки. Центральная же часть состояла из лабиринта высоких, в два человеческих роста, шкафов, в который сразу же ушел Кай.

Постояв с секунду, я решил подняться на второй этаж по маленькой винтовой лестнице в углу зала. Поднявшись, я заметил что шкафы составляют связанную небольшими деревянными полотнами сеть тропинок. Через секунду я уже осторожно бродил по ним. Вскоре я нашел Кая и через пару рядов от него и Огу с Аю, которые сидели в мягких креслах перед небольшим столиком и бесшумно читали книги.

— Так вот вы где, — внезапно прозвучал снизу голос Кая, он на удивление быстро нашел сюда путь сквозь лабиринт.

Оба сидящих все так же безмолвно кивнули.

— Фух, а мы тут такое нашли, целый погреб всякой всячины, — он довольно сел в соседнее с Огой кресло.

— Ты же не собираешься ничего отсюда выносить? — перелистнув страницу Ога закрыл книгу и положил ее на стол. «Биография А. Арима» прочитал я на обложке.

— Конечно же нет, — отмахнулся он сразу же и, достав откуда-то из-под своей кофты термос, предложил, — чайку?

— Хм, нет, — покачал головой Ога, — ты же знаешь что я не пью из термосов.

— Я бы не отказалась от чашечки, — внезапно произнесла Аю, не отрываясь от книги.

— О, конечно, миледи! — Кай сразу же подскочил с кресла и достав из-под кофты еще и небольшую чашку, «виртуозно» налил в нее чая и с поклоном протянул ее Аю, — прошу.

— Благодарю.

— Почему же ты не предлагаешь чай нашему гостю наверху? — спросил наконец Ога, когда Кай, удостоверившись что никто больше не хочет, налил себе и усевшись в кресле принялся неспешно пить чай.

— Хм? О, следопыт! — он поглядел наверх и заметил меня, осторожно высунувшегося из-за края короткого ограждения.

— Я-я не хочу, спасибо, — сразу же отказался я.

Ога наконец поднял голову и внимательно меня рассмотрел.

Через пару секунд он негромко хмыкнул и опустил голову.

— Опять кого-то в свои «приключения» втягиваешь? — спросил он.

— Да он доброволец, — активно жестикулируя чашкой сказал Кай, — скажи следопыт, ты ж доброволец?!

— Ну, вообще-то я… — начал было я.

— Вот видишь, не отказывается — значит доброволец! — победоносно провозгласил он, не дав мне договорить.

Ога покачал головой, а Аю негромко усмехнулась.

— Думаю нам стоит присоединиться к остальным, уже какое-то время Рик с остальными находиться у бассейна, недалеко отсюда, — через пару минут тишины произнес Ога, исследуя что-то на вынутом телефоне.

— Да лаааадно, — Кай зевнул, поудобнее устраиваясь в кресле и, похоже, собираясь уснуть, — они и без наааа… Стоп… — он открыл глаза и сел прямо, — бассейн, все, — медленно говорил он, — значит Субару и те милые кошечки тоже там да еще и в купальниках?! — его наконец осенило и он мгновенно подскочил с кресла, загребая пустые чашки вместе с термосом, — Чего сидим, чего ждем? Вперед!

— Долго же до тебя порой доходит, — Ога вздохнул и неспешно поднялся из кресла, собирая книги, — Аю? — он протянул руку, похоже намереваясь забрать ее книгу.

Она кивнула и положив небольшую закладку отдала ему книгу. Он сноровисто и все так же бесшумно ушел из небольшой «комнатки» раскладывая по дороге стопку книг на места.

— Веди, следопыт! — окликнул меня Кай, загоревшись идеей попасть к бассейну как можно скорее.

Я встал со своего места наверху одного из шкафов и окинул взглядом лабиринт, определившись с путем я позвал Кая.

— Не дрейфь, Ога справится, — произнес он, заметив как я заглядываю между шкафов в поисках него, — небось еще и будет ждать нас у выхода.

Так и оказалось, Ога терпеливо ждал пока Кай и Аю выйдут из лабиринта а я спущусь со второго этажа.

— Готовы? Пойдем.

 

 

̵̢̢͞T̨̢̢́͠ę͡҉ń̡̨͟͝è̷̕͘b̛͜r̷̴̀͟͠i̵͝͡͏̛s̡͘͢͞ ̸̸͘

— Давай, осторожнее, — услышал я голос Кая, когда спускался. Он, похоже, уже успел сориентироваться и звал меня не снизу, а откуда-то сбоку.

Я услышал щелчки и вскоре тусклый свет зажигалки озарил каменный пол и стены.

Люк закрылся через пару секунд как я начал спускаться, я даже испугался немного, но громогласный «Следопытам не нужны дороги назад!» Кая откуда-то снизу меня на удивление успокоил и я продолжил спускаться. Плюс он скорее всего был прав, вход уже закрылся, а значит пользы в нем не было.

— Лови, — он кинул мне что-то продолговатое, я едва успел поймать фонарик и сразу же ослепил себя на пару секунд, зацепив переключатель, — эй, не надо пытаться меня напугать!

— Прости, случайно получилось.

— Да ничего, — спокойно заверил он меня и продолжал осторожно водить зажигалкой, — свети по стенам — может найдем факел или что такое.

Я осторожно исследовал окружающую нас темноту — фонарик был не очень мощный, он едва облизывал стены и терялся уходя вдоль коридора. Посвятив на противоположную стену я заметил небольшой выступ — через секунду я понял что это дверь.

— Кай, — позвал я его, — там кажется дверь.

— Хм? — он присмотрелся и подошел поближе, — о, и правда, хорошая находка, следопыт!

Он толкнул ее но ничего не получилось, я подошел и в свете фонарика стало ясно что это раздвижная дверь — поэтому она и была такой плоской — ручки не было, только небольшое отверстие. Я потянул ее в сторону и она, после небольшого сопротивления, открылась.

— Так держать, следопыт, — коротко прокомментировал Кай и быстро вошел в дверь и.. пропал.

В открывшееся помещение свет фонарика не проникал — как будто она была заполнена тяжелой мутной водой. Я протянул руку внутрь пытаясь найти Кая, но ничего не нащупал.

Я испугался. Нам не следовало сюда спускаться… Зачем я вообще согласился…

Через секунду я уже был внутри.

Тьма поглотила меня.

Я не видел ничего.

Не слышал ничего.

Пока внезапно,
̶̵̸͟͝Ȩ͜͏́͏x̴̢́͘͠ǫ́͢r͡͡c̶̨̕͟͡i̶̡̨z̢͡͏͞ą̨͢͜m̨͏u̸̵̸s҉̵̨͢͟ ̛̛ţ̨̧͡è̸̢҉̕ ̵̸͟t̡̀͠e͢͡͝n̢͞é͢͝b̨̡͠҉r̛̛҉̷̛i͘͟s̷͟͞

я не услышал знакомый голос.

И тьма ушла, хоть я и продолжал ее чувствовать. Моя рука наконец ухватилась за рубашку, как я надеялся Кая.

Я с силой потянул.

 

Мы вырвались.

Какое-то время я просто лежал на холодном полу в темноте, освещаемой лишь слабым фонариком, что не так давно дал мне Кай. Наконец я вспомнил про него и приподнялся, он лежал рядом с закрытыми глазами.

Я проверил его дыхание и легонько стукнул его по щеке обратной стороной ладони, он недовольно поморщился но открыл глаза и начал моргать.

— Молодец, Хина, — приподнявшись и щурясь он негромко произнес, — ты прошел свое первое испытание, — и упал обратно на пол.

Какое еще испытание?! Мы там чуть не.. не знаю что…

Я вздохнул и посветил вокруг себя фонариком — он изменился, фонарик перестал беспомощно утыкаться в тьму и облизывать стены слабым светом, нет, он пронизывал коридор на десятки метров в обе стороны и разгонял тьму. Я вспомнил голос в темноте, и понял, что он не принадлежал Каю, но больше никого там не было…

— Хина, ты готов? — спросил стоящий рядом Кай, похоже он встал, пока я рассматривал противоположное направление коридора.

— Да, — я поднялся с прохладного каменного пола и отряхнул штаны и рубашку, — Кай.. ты не слышал голоса, пока был.. там?

— Хм, только как ты звал меня, — задумчиво ответил он, — и потом сказал что-то, вытащив меня.

Но.. я ничего не говорил… Ладно, подумаем о этом когда выберемся отсюда.

— Ветерок, — внезапно он облизнул палец и поднял его перед собой, — в ту сторону, Хина?

— Да, пойдем.

В̸̶̵͝а͜͟͡͠͝с̷̧̕͟ ͏̵͜е̴̴͟͠щ̴̀͟е̴̢ ͏̧̕͠н̶̀́͜͝е̶͘͟͞ ͏̡̢̀͡о̸͘͜͞͝т̴̢͟п̷͝͏̵у̸̨͟с̧̕͟т̢и̸̧͜л̨͟͠͞и̛

— Что? — я чуть не подпрыгнул от внезапного холодного голоса.

— М? — Кай, идущий впереди, обернулся, — что-то не так?

— Ты ничего не слышал? — ошарашено спросил я.

— Нет, — с озадаченым лицом ответил он.

Н̛̕͟е̸͘ ̷̴в̨̕͡͞о̷̶́͝л҉͟͜͡н̶̛у̡͡͞й̴́͘с͏̸҉я̡̛͘͟͟,͟͜͞ ͏̷о̴̨͘н͠͏͜͝ ̴̡н̷̷̢̀́а͏̕͟͡с̴͢ ̸̢́͝н̨̡̡е͏͘͞ ̸̵̨͝с̡͠л̛͡ы̵̧͢͝ш̷̡̀и̶̢̕̕͡т̴̷́

Опять этот холодный голос, «он.. не слышит»? Бред.. мне просто мерещится, надо выбираться отсюда.

— Пойдем быстрее, — поторопил я его и пошел впереди.

— Конечно, Хина, веди, — произнес он из-за спины.

Мы ускорились, но стены туннеля просто сливались в одно большое каменное полотно, конца не было видно.

— Ох, что-то я устал, — наконец произнес Кай, — передохнем минутку может?

— Да, конечно, — я сел у противоположной стены. Хотелось побыстрее убраться отсюда и я с нетерпением ждалпока Кай отдохнет и мы сможем идти дальше.

П́͡҉̧̛р̧͠о̴̕͝͠͞с̶͢н҉̸̷͘͢и̴̷̴с̴̛ь҉̴̢

Опять? Черт.. что же…

— Проснись! — меня кто-то тряс, — давай, следопыт! Не время отдыхать!

— У меня и имя есть, — слабо произнес я.

— Я знаю, вставай, — Кай прекратил трясти меня и протянул мне фонарь, — пойдем.

— Куда? — почему-то фонарь опять еле светил и не мог пронзить темноту. Я сидел у какой-то лестницы, это же не та, с которой мы пришли?

— В комнате, что ты нашел, есть куча всякого барахла, я было начал все исследовать, но потом заметил что тебя нигде нет, вышел — а тут ты сидишь.

— Что? Но.. как же Тьма?

— Тьма? Какая тьма? — удивленно спросил он, но сразу же отвлекся, воодушевленно размахивая руками, — Там склад всякого антиквариата, много крутых штук, пошли посмотрим!

С удивлением я увидел слабый свет исходящий из-за приоткрытой двери. Я встал и пошел за Каем внутрь, пару тусклых ламп освещали комнату, везде лежали многочисленные деревянные коробки, мебель, картины.

— Мне кажется нам не стоит тут находиться.

— Да ладно, следопыт, не дрейф! — заверил меня Кай, хлопнув по плечу.

Я смирился и сам быстро заинтересовался многочисленными старинными вещами, которые были повсюду, от старых потертых картин, изображавших прелестные, но «потухшие» леса, до разнообразных старинных игрушек. Больше всего меня привлекла маленькая кукла в черном длинном платье и шляпке, из-под которой выбивались золотисто-розовые локоны. Не удержавшись я дотронулся до нее…

— Следопыт, я нашел лестницу! — прокричал Кай из другого края комнаты.

 

Вздрогнув, я повернулся на его голос с куклой в руке; она была мягкой и приятной на ощупь. Наконец оставив ее я подошел к нему — он показал на спущенную из небольшого отверстия в потолке веревочную лестницу.

— Полезли, или еще хочешь осмотреться? — спросил он, придерживая лестницу.

Я оглянулся откуда пришел, в поисках старой куклы.

Ее нигде не было

— Да.. пошли, — ответил я через секунду и полез наверх первым.

— Оке, свет только выключу, — он отпустил лестницу и пошел к дверке, — следопыт, сверху подсвети, чтобы я тут ничего не опрокинул! — крикнул он от двери.

Кай выключил свет и я лучом фонарика сопроводил его к лестнице. Выбравшись первым, я подал ему руку чтобы помочь подняться. Он сматывал лестницу а я оглядывал комнату, в которой мы оказались — небольшой кабинет с несколькими высокими книжными шкафами с отчетами и книгами, в короткий ряд окон пробивались яркие и теплые лучи света.

̵̡̢͜ ̡У̧͡ж̕͏͢͝е̵̵͘͜ ̵̨̛͞у͜҉х̨͡о̴̧̧́͘д̵͘͜͏͞и͠͝͝ш̴̧͢͝ь҉̴͜͞?̨̕̕͘͢ ̸́͟͡͞ ̶͜

Глава 9. Путь второй — Потайная комната

Я был до последнего уверен, что мне откроет какой-нибудь вежливый и официально выглядящий дворецкий, когда я постучал в массивную дверь столь же массивного поместья. Чтобы немного отвлечься, я рассматривал длинную виноградную лозу тянувшуюся по всей гигантской стене поместья как наконец дверь отворилась и в нее выглянуло приветливое хоть и немного ошарашенное лицо Рина, брата Айри.

— Привет, я уж думал что не на ту улицу свернул, — спохватился я и поприветствовал его.

— Привет, проходи, — он улыбнулся и, впустив меня внутрь, закрыл массивную дверь.

В холле уже было много людей, среди них я узнал Айри, разговаривающую о чем-то с другими девушками, но отвлекшуюся, чтобы поприветствовать меня, и стоявших рядом одноклассников Рина, с которыми они обычно вместе обедали.

 

Через какое-то время все договорились о том, что пока разделятся и пойдут смотреть поместье. Я уже собирался пригласить Айри погулять, как передо мной внезапно возник рыжеволосый одноклассник Рина:

— Хина, да? — спросил меня подошедший Кай, который потрясал сумкой с одеждой, как будто там бомба, буквально минуту назад.

— Д-да, — удивляясь такому неожиданному появлению с запинкой ответил я.

— Замечательно! Пойдем сюда, — подталкивая и постукивая по плечу он повел меня к одной из боковых дверей. Заметив что я с интересом оглянулся на шумиху вокруг внезапно найденной Риком карты, он легкомысленно отмахнулся и вернул меня на непредвиденный курс, приговаривая, — нечего на эту карту смотреть, говорю я тебе, нечего.

— Н-но, я… — начал было я.

— Послушай, Хина, — прервал он меня, и я с удивлением повернулся к нему, — ты же хочешь познать истинный путь следопыта? — я от удивления мог только моргать, а он продолжал, — точно же хочешь? Во, ты два раза подряд моргнул, все знают что это да! Значит хочешь… — он на секунду задумался, и я было решил что это мой шанс, но заметив что я снова повернулся к остальным, он продолжил, — Да не смотри ты туда, истинным следопытам не нужны карты!

Продолжая тарабанить о каких-то следопытах он наконец привел меня к двери.

— Я не говорил, что хочу быть следопытом! — наконец я отошел от удивления и даже, пожалуй, небольшого испуга, и пытался остановить его, но было поздно — дверь за нами закрылась и остальные уже расходились.

— Что, правда? — он с искренним удивлением обернулся на меня, и через секунду спокойно продолжил, — ну если не хочешь следопытом, то кем хочешь?

— Какая разница?!

— Ну смотри, — начал он объяснять, — если ты не хочешь быть следопытом, то придется или магом или воином, — он задумался и оглядел меня, — не, на последнее ты точно не катишь. — Вынес он вердикт и продолжил, — Остается следопыт, от которого ты отказался, и маг, который тебе, — он скептически меня оглядел, — ну совсем не подходит.

Наконец он отпустил меня и расслаблено и немного вальяжно шел по коридору. Все еще в некотором шоке от своего короткого путешествия я смотрел ему вслед и думал, правильно ли я сделал, решив придти сегодня.

— Ну, ты чего, следопыт? — наконец обернулся он, и я пошел следом.

 

Мы какое-то время шли по широкому коридору, пока Кай внезапно не остановился у одного из многочисленных окон.

— Что-то не так? — решил я поинтересоваться, после того как он какое-то время беззвучно изучал окно соседствовавшее с «нашим».

— Тебе не кажется это странным? — наконец спросил он, указывая на два окна, — из них видно одно и то же.

— Они же рядом, — пожал я плечами, но решил рассмотреть их поближе.

Как ни странно, он был в чем-то прав — хоть окна и были достаточно близко, буквально в паре десятков сантиметров, вид из них был.. как из двух мониторов, показывавших одинаковую картинку. Я какое-то время ходил от одного к другому, пытаясь сравнивать расстояния до разных объектов и все больше убеждался, что Кай был прав. Это было странное чувство — они имели глубину и выглядели как настоящие окна — и казалось они манили меня.

Продолжая внимательно разглядывать окна, я невольно положил на одно из стекол руку и.. сад исчез и бывшее окно превратилось в зеркало.

— Так держать, следопыт! — воскликнул Кай и показал на едва заметный выступ на стене у нас за спинами, который отражался в окне-зеркале, — держу пари это рычаг для открытия секретной комнаты.

Не теряя времени он в два больших шага перемахнул широкий коридор и нажал на выступ, что-то хрустнуло, зашуршало и ковер рядом с ним просел.

— Думаю нам не стоит туда идти, и вообще, давай позовем Рина, — начал было я, но Кай быстро меня прервал.

— Не дрейфь, следопыт! За мной, — он сноровисто отодвинул ковер, за которым открылся небольшой проем и спускавшиеся вниз поручни лестницы, через секунду он уже висел на них и глянув на меня перед дальнейшим спуском, произнес, — давай, не тормози.

— Ладно.. и у меня имя есть, — я недовольно ответил и начал спускаться вслед за ним.